El primer ministro japonés, Shinzo Abe, ha anunciado hoy la decisión, tras mantener una conversación telefónica con el presidente del COI, Thomas Bach. Últimamente los organizadores de los Juegos Olímpicos de Tokio estuvieron bajo una fuerte presión de varias federaciones deportivas y comités olímpicos nacionales, que insistían en el aplazamiento del evento. Este lunes, Australia y Canadá se negaron a participar en dichos juegos por causa del covid-19.

Previamente, diversas competiciones y torneos tanto internacionales como nacionales fueron cancelados o pospuestos por la misma razón. La Organización Mundial de la Salud informó este 23 de marzo que el número de infectados por el covid-19 en el mundo ha excedido los 360.000, y ya hay más de 15.000 fallecidos. La mayoría de los contagios fueron registrados en China (81.093), Italia (59.138), EE.UU. (40.841), España (33.089) y Alemania (27.558).